Un troisième titre olympique pour l'Américain Shaun White en demi-lune

L'Américain Shaun White, véritable légende du surf des neiges, a décroché l'or en demi-lune aux Jeux de Pyeongchang, mercredi, au Parc de neige de Bokwang. C'est son troisième titre olympique dans cette épreuve après ceux à Turin (2006) et à Vancouver (2010).

Il a obtenu une note de 97,75 à son dernier essai. L'athlète de 31 ans redevient champion olympique après une 4e position crève-cœur à Sotchi en 2014.

«Voir tous ces jeunes planchistes se surpasser avant moi m’a motivé, a expliqué White après sa dernière descente. Je voulais prouver à tout le monde que j’étais ici pour gagner.»

Le Japonais Ayumu Hirano, avec 95,25 points pour sa deuxième descente, a dû se contenter de l'argent. L'Australien Scotty James a gagné la médaille de bronze avec 92 points.

L'or était loin d'être acquis pour White. Hirano, médaillé d'argent à Sotchi, l'a forcé à réussir une dernière descente presque parfaite.

«Je savais que j'avais fait une bonne descente et j'en étais très fier. Je savais que je pouvais partir la tête haute. Mais quand j’ai vu mon pointage, j’ai été assommé», a raconté White.

[VIDÉO] La deuxième descente du Japonais Ayumu Hirano

L'Américain revenait aussi de loin. Il y a cinq mois, il avait lourdement chuté à l'entraînement en Nouvelle-Zélande et s'en était sorti avec 62 points de suture. 

Le seul Canadien en lice, Derek Livingston, n'était pas des 12 finalistes.

C'est la quatrième médaille d'or pour les États-Unis en surf des neiges depuis le début des Jeux de Pyeongchang. Chloe Kim (demi-lune), Jamie Anderson et Redmond Gerard (slopestyle) ont également été couronnés en Corée du Sud.

Classement final:

1. Shaun White (USA) 97,75 
2. Ayumu Hirano (JPN) 95,25
3. Scotty James (AUS) 92,00
4. Ben Ferguson (USA) 90,75 
5. Patrick Burgener (SUI) 89,75 
6. Chase Josey (USA) 88,00
7. Raibu Katayama (JPN) 87,00
8. Jake Pates (USA) 82,25
9. Jan Scherrer (SUI) 80,50
10. Kent Callister (AUS) 62,00
11. Yuto Totsuka (JPN) 39,25
12. Peetu Piiroinen (FIN) 13,50

Avec l'Agence France-Presse

 

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